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Ski alpin

Par définition le ski alpin est un sport de glisse qui consiste à descendre une pente enneigée à l’aide de skis. Il se pratique dans des stations de sport d’hiver dotées de remontées mécaniques. La France est le pays qui compte le plus grand nombre et les plus grandes stations de sport d’hiver au monde. Pour la pratique du ski alpin vous avez besoin de chaussures de ski, de skis, de fixations permettant d’attacher les chaussures aux skis, et de bâtons.

Le ski alpin se compose de plusieurs disciplines :

  • le ski de piste, se pratique sur une pente aménagée et balisée
  • le ski hors-piste ou freeride qui se pratique dans la neige poudreuse sur des terrains non balisés
  • le ski acrobatique ou freestyle, qui consiste à faire des figures sur des modules
  • le ski racing pour les compétiteurs voulant en découdre avec le chronomètre
  • le ski polyvalent ou All mountain qui regroupe plusieurs disciplines sur piste et en hors-piste

L'univers ski alpin

Quelles sont les origines du ski alpin ?

Scandinavie ou Mongolie, s’il est difficile de savoir de quelle région du monde vient le ski, on sait cependant qu’il est pratiqué depuis des millénaires. Si l’équipement était bien plus rudimentaire, il n’a cessé de s’améliorer au fil des siècles. Le premier club de ski est créé en Norvège en 1861, mais ce n’est que suite à l’Exposition universelle de 1878 qu’Henri Duhamel, un alpinisme grenoblois, essaie pour la première fois ses skis à Chamrousse. Très vite, les militaires puis les montagnards vont eux aussi adopter ce mode de déplacement avant que les touristes ne s’en emparent à leur tour, mais comme loisir. Cependant, si la Fédération Internationale de Ski et la Fédération Française de Ski sont créées en 1924, elles ne reconnaissent que le ski de fond et c’est ce dernier que le grand public adoube.

C’est seulement en 1936 que le ski alpin fait son entrée aux jeux Olympiques et connait un véritable succès en France. L’année suivante, l’École du Ski Français est fondée et elle reste encore aujourd’hui le lieu de passage obligatoire pour toutes les personnes souhaitant faire du ski alpin. En remportant leurs premiers titres aux Championnats du Monde, Émile Allais et James Couttet popularisent le ski alpin qui connait par la suite un essor ininterrompu accompagné par le développement des stations de montagne et une lignée de champions français.

Bon à savoir : la différence entre le ski alpin et le snowboard

Les skis sont deux planches fines et assez longues, une sous chaque pied. La pratique du ski nécessite des bâtons, contrairement au snowboard. Le snowboard est une planche large et relativement courte sur laquelle vos deux pieds sont attachés. Le ski alpin et le snowboard se pratiquent sur les mêmes terrains de jeu et dans toutes les stations de sport d’hiver.

Quelles sont les marques précurseuses du ski alpin ?

Pratiquer le ski alpin ne serait pas aussi agréable aujourd’hui si de nombreuses marques n’avaient pas, chacune leur tour, révolutionné le matériel. Parmi les avancées les plus cruciales, on peut noter :

  • Les premiers skis mêlant un noyau en bois et deux lames en acier(zicral) par Rossignol en 1960;
  • L’intégration des fibres de verre et de résine époxy dans la composition des skis en 1964 par Rossignol;
  • L’invention des fixations modernes dans les années 70 par Salomon;
  • Le ski parabolique créé par la société slovène Elan en 1996;
  • La sortie des premiers skis typés Freeride (les 4×4) par Dynastar en 1998;
  • L’invention du ski All Mountain BBR avec large spatule par Salomon en 2011.

La marque allemande Völkl, l’Autrichienne Head et l’Américaine K2 ont également su s’imposer auprès des amateurs et des athlètes de haut niveau grâce à leurs constantes innovations.

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Les trois points-clés à retenir pour faire du ski alpin :
  1. Le ski alpin peut se pratiquer sur piste, en poudreuse ou sur des modules.
  2. S’ils affectionnent les mêmes terrains, le ski alpin et le snowboard sont différents.
  3. Une tenue respirante et imperméable est indispensable pour faire du ski alpin.